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佛教与现代性

佛教是由古印度的释迦牟尼在西元前6世纪前创立的,佛是觉悟者,而教可以理解为宗教或教育,意为佛陀对大众的一种普遍而广泛的教育。佛教自创始以来,历经了两千五百多年,一直影响着东方人的物质生活和精神生活,几乎涉及了哲学`科学`文学`艺术`美学`教育学`心理学,以及伦理道德等社会的各个方面。随着电脑科学,生命科学,精神分析学,量子物理学,毫微技术,航空航太科学的发展,以及人类当前面临的各种困境,如环境污染,人口增长,气候变异,金融危机等,都在不断印证了佛陀对宇宙宏观,微观的认识,对生命本身的认识更是无懈可击的,佛陀的教诲是真实不虚的,讲求实效的;佛陀的思想体系是严密无误的;佛陀的精神是慈悲的;佛陀的作风是务实的``````正是如此使越来越多的西方有识之士对此瞩目,于是便有了东学西渐,佛光普被欧美之势,诚为东西方文化交流之新潮。如何在这种时代背景下宏扬佛教?如何使佛教现代化,便成了一个大家関注的主题。

在19世纪下半叶至20世纪初太虚大师(1890-1947)在《人生佛教》中认为:中国佛教应以现代社会为目标,在态度上是“人生的”,而在范围上是“人间的”。他的人间佛教理论实是佛菩萨在人间;修行解脱在人间,使佛教脱落神化,囘到现实人间。人间佛教渐渐成为现代佛教的主流思想和努力方向,佛法是要在世间寻求的,绝不是离开世俗社会的另一个世界与境界中的产物,也不能执着于世间和出世间的绝对区分,离开世间的追求觉悟成佛是永远不可能的。真所谓“佛法在世闲,不离世闲觉,离世求菩提,犹如觅兔角。”

释迦牟尼佛出生在人间,成道在人间,说法度众在人间,但彼时的“人间”与21世纪我们今天生活的“人间”却是两个完全不同的概念。“现代”这个时间概念的灌入,要求21世纪的人间佛教更加入世化,生活化。

入世化,生活化,是要求佛教徒众们积极发扬大乘菩萨的入世精神,在生活中体悟佛法,实现人生的价值,负担起对社会的责任感,从而超越生活,超越生死,净化社会,净化心灵。入世就要投入到激烈的时代竟争中去,但入世不是最终目的,即使有满腹的佛教理论,却束之高阁;即使有万贯家财却视财如命,迷恋于尘世,这样的入世对社会与众生又有何益処?佛教的入世化最终提倡的是要在入世中出世,将“自我”融入“他我”中去。如何去实现入世化,生活化的人间佛教呢?

首先,佛教的宏扬传播手段要积极入世,紧跟时代发展。原本佛教只是山林式的个人修炼。而如今的时代是科技时代,人们的情感沟通,信息获得很大一部分依赖于广播媒体,电子通讯以及互联网络。佛法宏扬一定要利用现代化的传播方式,开展网上传法,实现远距离弘法活动是大势所趋,用现代化手段广播佛种,可以让佛教与更多大众广结善缘。但是请切记现代化的传播方式一定要将佛法思想穿透时空迷雾,揭示宇宙终极真理的精髓部分,发挥到极致。绝不能为了一味迎合现代人的生活习惯,思维方式和审美习惯,让现代化传播手段去侵蚀掉佛法的精髓,它们不能凌驾于佛法之上,只是被佛法所统帅。

第二,对佛法的诠释要用通俗易懂的生活化语言。前提是要依据佛陀的本意去解释佛法,在用词上要尽量贴近 现代人的阅读习惯,在思想上要尽量富有现代气息。如果有人仅仅是为了追求所谓佛经语言的现代化,就舍弃了佛法的本来意蕴,只以自己的分别心去取舍佛法,将自己的理解填充于佛法中,以求嬴得部分人的好感,这样的“通俗易懂”不是我们应该追求的目标。况且现代科学在很多的领域都无法与佛法匹敌,而佛法中更有太多超越言语名相的地方。在碰到这些地方要让现代人感到佛法的不可思议,博大精深。而不是用通俗语言诠释后让他们感到佛法的不可理喻,又囘到唯科学才是衡量真理的唯一标准这一误区。当然,如果能在不改变佛法本义的情况下尽量使用现代化语言才是智慧之擧。

第三,现代化的人间佛教,应奉行自己的建设纲领。由奉行五戒十善开始,进而四摄六度,信解行证而成就佛果;同时每个人都要去服务社会,替社会谋利益,一方面以个人人格影响社会,一方面合力净化社会,以达成建设人间净土的目标。现代佛教的宣导人——太虚大师,早就预见了人间佛教有可能被人庸俗化的后果,他在十九世纪三十年代就指出,他的革新佛教应是以佛教为中心,而适应现代思想文化所成的新佛教,如果失去了以佛教中心的理念,流于极端世俗化则也失去了佛教存在的意义。佛教如果只是为了吸引现代人,为了不被现代人讥笑为落后;为了暂时笼络不愿遵守戒律,不愿苦行修道,不愿闻思深奥难懂的佛理,不愿与自己习气作最顽强斗争的某些现代人的思维习惯,行为方式;为了整个世界已越来越物质化;为了人们的欲望越来越增盛,性格越来越懒散,我执越来越严重就放弃了严格的戒律。修行者必须多年闻思修的要求,以及思想与行为上必须克服人性弱点的修行过程,而一味投身于世间的浊流,那么不管是按一个佛教现代化的名称,还是赋予人间佛教的美名,佛教都会失去存在的价值与意义。在现代社会中,如果佛教失去了自己的尊严与驾驭权,最后只能是形象佛法的大量应世,以及佛法与世间法的同流合污,佛法的弘扬根本无从谈起,佛法的现代化也根本毫无意义。

二十一世纪的际遇与挑战共存,佛教如何弘扬,面向现在,走向未来,还须我们一起努力。

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